Aliter networks

IT-apparatuur wordt doorgaans binnen een periode van drie tot vijf jaar afgeschreven. Zonde, vinden ze bij Aliter Networks, want de apparaten kunnen daarna nog makkelijk één of twee rondes mee. Het bedrijf maakt afgedankte netwerkapparatuur geschikt voor hergebruik en reduceert daarmee niet alleen de hoeveelheid CO2-uitstoot, maar ook de hoeveelheid elektronisch afval.

Aliter Networks is actief in de markt van refurbished netwerkapparatuur. CEO Odette van Zijdveld: ‘Wij kopen gebruikte netwerkapparatuur in bij onder meer banken, ziekenhuizen en telecombedrijven, maken de producten geschikt voor hergebruik en verkopen de refurbished apparatuur wereldwijd in meer dan honderd landen.’ Hergebruik van IT is volgens Odette in alle opzichten beter dan de koop van nieuwe producten. ‘Al onze producten zijn uitgebreid getest; we geven levenslange garantie. En bij gebruikte apparatuur heeft de technologie zich al bewezen: eventuele kinderziekten zijn er uit. Daarnaast bespaar je flink op je IT-budget zodat je dit weer kunt inzetten voor echte innovatie en heb je je product sneller in huis. Maar bovenal is de milieu-impact veel lager: hergebruik zorgt voor minder e-waste en minder CO2-uitstoot.’

Circulair Businesspark

Aliter Networks werd in 2009 opgericht ‘in de spreekwoordelijke schuur’, vertelt Odette. ‘Het idee van hergebruik sprak de oprichters aan, en vooral dat je daarmee zélf kunt bepalen hoelang je een product gebruikt, in plaats van dat de hardware-leverancier dat voor je doet.’ Al na een jaar was de schuur te klein en verhuisde het bedrijf naar bedrijventerrein De Steiger in Almere Haven. ‘Een plek die ons past als een jas,’ aldus Odette, ‘want het wordt het eerste circulaire businesspark van Nederland.’ Ook nu de huidige locatie inmiddels  krap begint te worden – Aliter Networks maakt een snelle groei door – hoopt het bedrijf op De Steiger te kunnen blijven. ‘Misschien in een nieuw pand, waar ook ruimte is voor andere IT-bedrijven of circulaire ondernemingen,’ stelt Odette zich voor. Dat het Almere moet blijven, staat in elk geval buiten kijf.

Ze somt de voordelen op: ‘Dit is een jonge stad met veel ruimte voor vernieuwende projecten. Bovendien heeft Almere alle potentie om uit te groeien tot de groenste stad van Nederland. Prettig voor ons is ook dat de vastgoedprijzen hier nog redelijk zijn. Wij hebben een grote oppervlakte nodig en Almere is een stuk betaalbaarder dan de omliggende gemeentes.’ 

Refurbished IT-apparatuur is in alle opzichten beter dan nieuwe

Odette van Zijdveld, CEO Aliter Network

Koudwatervrees

In 2025 wil Aliter Networks een half miljoen IT-producten hebben hergebruikt. Toch is hergebruik, met name op IT-gebied, voor veel bedrijven nog nieuw, merkt Odette. ‘Je ziet dat sommige bedrijven nog wat koudwatervrees hebben. Ze vragen zich af of de apparatuur wel écht zo goed is als nieuw. Maar ik denk dat dit vooral een kwestie van tijd en gewenning is. Kijk naar de auto-industrie, daar heb je ook een bloeiende tweedehandsmarkt. Als refurbished IT-apparatuur meer bekendheid krijgt, en misschien ook meer wordt gestimuleerd, dan verwacht ik dat de markt alleen maar groter wordt.’

‘Wij geloven dat IT een rol kan spelen in het oplossen van de problemen in de wereld,’ vervolgt Odette. ‘Momenteel zijn we onze langetermijnstappen aan het verkennen. De talrijke ontwikkelingen op IT-gebied bieden volop kansen, denk bijvoorbeeld aan Internet of Things. Een andere optie is dat we ons meer gaan richten op remanufacturing: nieuwe producten maken van gebruikte onderdelen.’

B Corp

Een tijdje geleden heeft Aliter Networks de B Corp-certificering behaald. Beneficial Corporations (kortweg ‘B Corps’) zijn bedrijven die de hoogste standaarden nastreven op het gebied van sociale en ecologische prestaties, verantwoordelijkheid en transparantie. Bij elke beslissing moeten ze rekening houden met de impact op hun werknemers, klanten, leveranciers, de samenleving en het milieu. Ook bedrijven als Tony’s Chocolonely, The Body Shop en Danone zijn B Corp-gecertificeerd. Odette: ‘Ik ben er trots op dat wij ons ook in dat rijtje mogen scharen. Het mooie is dat je steeds na een paar jaar opnieuw moet worden gecertifieerd en dat kan alleen als je een hogere score behaalt dan de keer daarvoor. Je moet dus ook echt verbeteringen laten zien.’

Meer informatie: www.aliternetworks.nl

LinkedIn

Wil je op de hoogte blijven van het laatste nieuws rondom (duurzaam) ondernemen in Almere? Volg ons op LinkedIn!