Save Plastics

Bram Peters vindt het niet meer dan normaal om te gebruiken wat je al hebt. En dat is dan ook precies wat zijn bedrijf Save Plastics doet: het maakt duurzame producten voor de buitenruimte van plastic afval. ‘Wij zien geen afval, maar een waardevolle grondstof. Tegenwoordig noemen we dat circulair ondernemen, vroeger heette het gewoon slim inkopen en slim omgaan met materialen.’

Na zijn studie Natuur & Milieubeheer besloot Bram bij zijn vader te gaan werken, die een bedrijf had dat landbouwfolies recyclede tot grondstof. Het gaf me een goed gevoel om zo een steentje te kunnen bijdragen
aan een mooiere wereld.’ Maar hij wilde graag ook iets tastbaars doen, en daarom ging Bram op zoek naar mogelijkheden om van gerecycled plastic producten te maken. Zo ontwikkelde hij de onderneming tot het bedrijf dat het nu is. Een circulaire koploper in Nederland, dat duurzame producten voor de buitenruimte ontwerpt met plastic afval als basis. Alleen al in Nederland gooien we jaarlijks 1,3 miljard kilo huishoudelijk plastic afval weg. Zonde, vindt Bram. ‘Kunststof is de perfecte grondstof voor onverwoestbre producten. Lantaarnpalen, bruggen, bankjes, picknicktafels, beschoeiingen: de mogelijkheden zijn legio.’

Groene plasticfabriek

Bram: ‘In Nederland zijn een paar grote sorteerbedrijven waar het huisvuil naartoe wordt gebracht. Nadat eerst het hoogwaardige plastic, zoals petflessen, uit het plastic afval is gehaald, blijft er nog ongeveer zestig procent moeilijk verwerkbaar plastic over. Dat wordt normaal gesproken verbrand. In Almere bouwen we nu een Groene Plasticfabriek, waar we dit plastic een tweede leven geven door er nieuwe producten van te maken.’ De fabriek is onderdeel van het Transform-CE project, dat als doel heeft om plastic hoogwaardig te recyclen, zodat het waarde behoudt en in een cyclus van hergebruik terechtkomt. ‘Dit is ons eerste concrete project waar we circulair aan de slag gaan met lokaal plastic afval. We hopen het in de toekomst in meerdere regio’s uit te rollen. Uiteindelijk willen we het probleem wereldwijd aanpakken.’

We zijn onze producten met andere ogen gaan bekijken

Bram Peters, directeur Save Plastics

Woning van plastic afval

Plastic afval kent echter nog veel meer toepassingen. Je kunt er zelfs woningen mee bouwen, bewijst Bram. Sinds het voorjaar van 2020 woont hij met zijn gezin in de eerste Save home in Arnhem. De buitenkant van deze woning bestaat uit lokaal afvalplastic, binnen is alles van hout. De woning is modulair opgebouwd en bestaat uit verplaatsbare units die naar wens kunnen worden ingedeeld en geschakeld. Bram: ‘Het huis voldoet aan alle eisen, heeft een hoge comfortwaarde en maakt gebruik van spraakgestuurde domotica. Met deze woning bewijzen we dat je niet alleen prima kunt wonen in plastic, maar dat dat ook nog eens heel luxe en ultramodern kan.’ Het is de bedoeling dat de eerste Save homes in 2021 op de markt komen.

Afvalplastic heeft volgens Bram twee grote voordelen: het is ultraduurzaam en vooral laagwaardig plastic is in overvloed aanwezig. Maar er zijn ook nadelen, bekent hij. ‘Plastic heeft niet de mooie uitstraling van bijvoorbeeld hout en het heeft – ten onrechte overigens – een slecht imago: zo zou het schadelijk zijn voor de gezondheid. Bovendien is plastic niet specifiek geschikt als constructiemateriaal. Maar als ondernemer vind ik het juist een uitdaging om slimme toepassingen te bedenken, zoals combinaties met een vezel, waardoor het materiaal wél sterk wordt.

Lego voor volwassenen

Op Floriade Expo 2022 wil Save Plastics graag aan het grote publiek laten zien welke talrijke mogelijkheden plastic afval biedt. ‘We bouwen er een tiny house met stapelbare bouwblokken van 100% gerecycled plastic, afkomstig van Almeers huishoudafval. Een soort LEGO voor volwassenen: je kunt de woning in elke gewenste vorm modelleren. Ook de complete tuininrichting maken we van afvalplastics, zoals een vlonder, een bruggetje en een schutting. Hiermee laten we zien dat afvalplastic dé bouwstof van de eenentwintigste eeuw is.’ Bram is erg te spreken over de samenwerking met de gemeente Almere. ‘Almere wil een stad zonder afval worden en dat merk je aan alles. Het is op dit moment de enige gemeente in Nederland die hier écht voor wil gaan.’ De bottleneck bij de transitie naar een circulaire economie is volgens hem vooral het verdienmodel erachter. ‘Dat ontbreekt nogal eens. Maar het is wel noodzakelijk, want anders blijft het bij pilots en leuke initiatieven.’

Meer informatie: www.saveplastics.nl